Roche se fundó en Suiza, Alemania e Italia en 1896 como una de las primeras empresas creadas específicamente para fabricar productos farmacéuticos investigados científicamente. La rápida expansión internacional fue el resultado del audaz y audaz fundador de Roche, Fritz Hoffmann, un comerciante de Basilea.

Desde entonces, Roche ha estado aprovechando la innovación y las tecnologías novedosas para hacer evolucionar la práctica de la medicina y ayudar a los pacientes a vivir vidas más largas y mejores. Este propósito nunca ha cambiado, pero Roche, como empresa, se reinventó continuamente para cumplir este objetivo.

F. Hofmann-La Roche & Co fue fundada el 1 de octubre de 1896 en Basilea, Suiza. Su fundador, Fritz Hoffmann, se compromete a ayudar a transformar la atención médica después de presenciar de primera mano los efectos devastadores del brote de cólera en Hamburgo. Está convencido de que los medicamentos deben producirse industrialmente y distribuirse internacionalmente.

Roche se expande en todo el mundo, empleando a más de 700 personas. Para 1912, la compañía tiene oficinas afiliadas en tres continentes y en nueve países: Suiza, Japón, Francia, Rusia, Italia, Alemania, Inglaterra y EE. UU.

El jarabe para la tos sin receta de Roche es un éxito casi inmediato. Lanzado en 1898, se convierte rápidamente en el primer éxito de ventas de Roche, permanece en el mercado durante 60 años y sitúa a la empresa en el camino de los futuros avances médicos.

La Primera Guerra Mundial y la Guerra Civil Rusa sumergen a la empresa en una profunda crisis financiera. Roche se convierte en una sociedad anónima para mantenerse a flote. Un año después, Roche lamenta la muerte de su fundador Fritz Hoffmann. Le sucede Emil C. Barell, quien al asumir, refuerza la orientación científica del negocio.

Alice Keller, nativa de Basilea de 30 años, es la primera directora general de Roche. En 1925, aborda un barco a Tokio, donde Roche poseía una subsidiaria. Alice asciende de rango y, a su regreso a Suiza en 1939, se convierte en una alta ejecutiva, un logro sensacional para la época.

Hilde Pfaltz se une al instituto farmacológico de Roche, que finalmente llega a dirigir. Fue aquí donde ella introduce una serie de innovaciones, la más notable es la prueba estandarizada de nuevos medicamentos para determinar la teratogenicidad. En 1940, Pfaltz se convierte en el primer médico oficial de Roche.

Tadeusz Reichstein, un químico polaco-suizo, descubre una forma de sintetizar la vitamina C después de cinco años de investigación. Son algunos de los primeros medicamentos comercializados en masa producidos en un entorno estéril, seguros y en dosis adecuadas, además de asequibles. Roche se convierte en el principal proveedor de vitaminas y es una de las primeras incursiones de la empresa en la biotecnología.

El 15 de abril de 1957 se firmó la primera escritura de construcción de la empresa Productos Roche S.A. La primera fábrica se montó en Fontibón, en un terreno de 1.250 metros cuadrados. La producción era dirigida por un matrimonio de químicos Suizos, los señores Wahl. En 1965, la empresa se trasladó de Fontibón a la sede Américas integrada entonces por dos edificios construidos en ese año, a los cuales se sumó un tercer bloque construido en 1972. La evolución de Productos Roche S.A. ha sido constante desde entonces, caracterizándose por una imagen de calidad e investigación científica en el país.

Después de diseñar un programa pionero de detección oncológica, la empresa se embarca en un viaje que cambiará para siempre el curso de los tratamientos oncológicos. La innovadora investigación del científico de Roche Robert Duschinsky (en la foto) y el bioquímico Charles Heidelberge posicionan aún más a Roche como líder en oncología y los frutos de sus descubrimientos eventualmente remodelan la batalla contra varios tipos de cáncer, incluidos el cáncer de colon, mama y estómago.

Inicialmente iniciada en la década de 1920, la pequeña empresa de reactivos de diagnóstico de Roche estaba inactiva cuando la empresa toma la decisión de establecer una división adecuada para la fabricación de productos químicos y aparatos de diagnóstico en 1966. En 1968, una serie de nuevas adquisiciones trae consigo la muy necesaria experiencia en áreas como la electrónica y la ingeniería en el negocio.

Entre 1968 y 1972, Roche amplía sus capacidades en investigación independiente abriendo varios centros de investigación: el Instituto de Biología Molecular de Roche en Nutley, Nueva Jersey en 1968, el Instituto de Inmunología de Basilea en 1969 y el Centro de Investigación de Nippon en Kumakara, Japón en 1972.

En 1979, Roche sigue expandiéndose. Roche Nutley se asocia con Genentech, una empresa de biotecnología con sede en San Francisco, para ayudar con el desarrollo del proceso de producción de interferón, utilizado como tratamiento para enfermedades importantes como la hepatitis, la esclerosis múltiple y el cáncer. Al mismo tiempo, la división de diagnóstico continúa expandiéndose.

Niels Kaj Jerne, el primer director del Instituto de Inmunología de Basilea, recibe el Premio Nobel de medicina en 1984 por su trabajo seminal en inmunología.

Susumu Tonegawa, investigador del Instituto de Inmunología de Basilea de 1972 a 1981, recibe el Premio Nobel de medicina en 1987 por su trabajo sobre segmentos de genes de anticuerpos. Sus descubrimientos fundamentales allanan el camino para la producción de anticuerpos humanizados.

Para intensificar su compromiso con el cuidado de la salud, Roche cambia de estrategia. Se deshace de dos negocios (fragancias y sabores en 1999 y vitaminas y productos químicos finos en 2002) para seguir desarrollando y centrándose en las divisiones de Pharma y Diagnóstica de la empresa. Al combinar las fortalezas y la experiencia de ambas divisiones, Roche prioriza la innovación de soluciones que abarquen todo el proceso de atención médica. La compañía comienza a desempeñar un papel cada vez más importante en la configuración del futuro de la atención médica personalizada.

A mediados de la década de 1990 se desarrolló una serie de fármacos innovadores para el tratamiento del cáncer, que revolucionaron el campo de la oncología y brindaron a los pacientes una nueva esperanza.

A lo largo de la década de 1990, la división Diagnóstica lanza una serie de productos revolucionarios en diversas áreas de las pruebas médicas. Entre ellos se encuentra el primer dispositivo de diagnóstico de laboratorio automatizado del mundo, un instrumento que permite a los usuarios realizar varias pruebas en paralelo: una revolución en el diagnóstico. En 1997, Roche adquiere Boehringer Mannheim y se convierte en líder mundial en diagnóstico in vitro, así como en un actor importante en el cuidado de la diabetes.

Roche y Chugai forman una alianza para construir una empresa farmacéutica impulsada por la investigación en Japón. La nueva empresa, llamada Chugai Pharmaceutical Co., Ltd, es una fusión de Nippon Roche y Chugai. Se especializa en productos farmacéuticos de prescripción con fortalezas en biotecnología.

Después de comprar una participación del 60 % en Genentech en 1990, Roche adquiere las acciones restantes de Genentech en 2009, fusionando oficialmente a los dos gigantes farmacéuticos. Sus carteras combinadas los convierten en la compañía de biotecnología más grande del mundo que se enfoca en usar información genética humana para desarrollar medicamentos para pacientes con condiciones médicas graves o potencialmente mortales. La fusión también le da a Roche acceso a una cartera de nuevos medicamentos e investigación científica, al tiempo que proporciona a Genentech la larga historia de destreza científica de Roche, junto con un amplio apoyo monetario y asociaciones de mercado global.

Después de tres décadas de centrarse principalmente en las terapias contra el cáncer, Roche utiliza los rápidos avances en biología molecular para ampliar su cartera y desarrolla terapias para áreas de enfermedades como la neurociencia, la esclerosis múltiple, la oftalmología y la hematología.

Frente a cantidades cada vez mayores de datos, nuevas formas de estructurarlos y utilizarlos, y el auge del aprendizaje automático y la IA, Roche se asocia con especialistas en el campo. En 2018, Roche adquiere Flatiron Health, líder en procesamiento de datos clínicos, así como Foundation Medicine, una de las bases de datos genómicas del cáncer más grandes del mundo y especialista en perfiles genómicos. Estas adquisiciones permiten a Roche comprender mejor la medicina de precisión, acercándonos cada vez más a la promesa de una atención médica personalizada.

Roche adquiere Spark Therapeutics, con sede en Filadelfia, una empresa fundada para desafiar la inevitabilidad de las enfermedades genéticas. Juntos, pueden mejorar su comprensión del genoma humano y las anomalías genéticas para desarrollar terapias innovadoras personalizadas para pacientes que padecen enfermedades genéticas muy específicas al enfocarse en las causas fundamentales.

El brote mundial del coronavirus en 2020 es un nuevo desafío para Roche. Garantizar la seguridad de sus empleados es primordial, pero mantener la producción de medicamentos esenciales es fundamental para garantizar que los pacientes reciban medicamentos y soluciones que salvan vidas. La compañía logra desarrollar pruebas confiables para COVID-19 a una velocidad vertiginosa mientras continúa desarrollando nuevos medicamentos innovadores dirigidos a una amplia gama de enfermedades.

Durante el 2020, nos trasladamos de nuestras oficinas en Quito ubicadas en el Centro Corporativo Ekopark a unas totalmente nuevas oficinas en la Torre 5. La nueva ubicación de las oficinas de Roche responde a su responsabilidad corporativa en el ámbito de la sostenibilidad, además, se buscaba un edificio moderno, con mayores prestaciones ambientales y de seguridad, que estuviera centrado en las personas y facilitará nuevas formas de trabajo.

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