Causas

El VIH se transmite a través de los líquidos orgánicos que contienen gran cantidad de virus, como la sangre, el semen, el flujo vaginal y la leche materna.

Posibilidades de transmisión con riesgo elevado de contagio:

  • Transmisión sexual al mantener relaciones sexuales sin protección
  • Transmisión por inyección intravenosa de drogas con jeringuillas usadas
  • Transmisión maternofilial durante el embarazo (a través del cordón umbilical), el parto o la lactancia
  • Transmisión a través de la sangre o los hemoderivados (transfusiones frecuentes)

El VIH se reproduce preferentemente en los linfocitos T auxiliares. Para ello, el virus reprograma el metabolismo de la célula infectada de tal modo que ésta se pone al servicio de la multiplicación vírica y, finalmente, muere.

Puesto que los linfocitos T auxiliares desempeñan una función esencial en el sistema inmunitario, las defensas de la persona infectada se debilitan progresivamente. A la larga, elsistema inmunitario se desmorona, de tal manera que diversos agentes patógenos relativamente inocuos pueden llegar a ocasionar situaciones potencialmente mortales o las llamadas infecciones oportunistas. Entre ellas se cuentan las siguientes: